La sonrisa del campeón

Final US Open
Rafael Nadal | Fuente: @ATP_Tour
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Rafael Nadal alcanza su decimonoveno Grand Slam en una final para la historia

Nadie dijo que ganar un Grand Slam fuera fácil, pero ¿y ganar 19? Lo que está logrando Rafael Nadal Parera es una auténtica barbaridad. El mejor deportista español de la historia continúa agrandando su leyenda torneo tras torneo. Muchos decían que estaba acabado, que ya no es quien era, que estaba en decadencia… El español ha respondido en 2019 con 47 victorias, seis derrotas, dos ‘majors’ y dos títulos de Masters 1000. 

Enfrente del número dos del ranking se encontraba Daniil Medvedev, la revelación del circuito masculino. El ruso lleva realizando el mejor año de su carrera, situándose como número cuatro del mundo. Con 50 victorias y 17 derrotas, Medvedev ha llegado a conseguir el título en dos torneos. Con el trofeo logrado en Cincinnati, el moscovita afrontaba la final con una racha de 12 victorias. Su última derrota fue en la final de Canadá ante el propio Nadal.

Tras conquistar el campeonato de Montreal, el tenista manacorí decidió no acudir a Cincinnati para descansar de cara al US Open. Con aquella victoria, unida a las logradas en Estados Unidos para llegar a la final, el español contaba con un récord de 11 triunfos consecutivos. 

El escenario colocado en la pista central Arthur Ashe en Flushing Meadows era inmejorable. Ambos tenistas llegaban en una situación excelsa la cual ninguno de ellos quería abandonar.

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Final US Open | Fuente: Twitter

Control del manacorí

El encuentro comenzó muy equilibrado con duros intercambios que adelantaban lo que sucedería durante el resto del choque. La duración de cada punto era extrema e iría marcando la tónica del partido. Medvedev logró un primer break gracias a la valentía, pero Nadal fue paciente y recuperó pronto el terreno perdido. Tirando de garra y experiencia, metiendo al ruso en el fondo de la pista y ganando la red, Rafa consiguió volver a quebrar el servicio de su rival. Esta ligera ventaja le permitió apropiarse del primer set (7-5).

Tras un primer asalto lleno de emoción, la final fue aumentando su intensidad. Daniil continuaba agazapado esperando los errores de su adversario, pero Nadal no es de esos jugadores que toman decisiones precipitadas. El jugador nacido en Manacor fue extremadamente cauto, y supo encontrar su momento para volver a dominar en el marcador. El ejercicio de veteranía fue sublime, y gracias a él Nadal amplió su renta (6-3).

Rafa estaba a un solo set de proclamarse campeón y conseguir un nuevo Grand Slam. Lo que el español no esperaba es que su contrincante despertase de aquella manera.

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Rafael Nadal | Fuente: Twitter

El despertar del ruso

Sin nada que perder y con una gran distancia de su rival, Medvedev comenzó a soltar su brazo y a realizar su mejor tenis. Hasta ese momento, el tenista de 23 años fue progresando en su tenis, pero vio como Rafa volvía a romper su servicio. Con todo en contra, Daniil apostó por dejarlo todo en la pista en busca de una remontada épica. Con 3-2 y 40-40 sacando Nadal, el manacorí falló una clara volea en la red. Esto le permitió a Medvedev afrontar un break point que terminó aprovechando. Con esto, el moscovita dio un paso adelante e inició su ascenso en dirección a la conquista de la tercera manga. Con un nuevo quiebre, el ruso consiguió su primer objetivo (7-5).

Esto supuso una buena dosis de moral para el número cuatro del mundo de cara al cuarto set. Los compases del enfrentamiento siguieron siendo los mismos. Puntos eternos con férreas permutaciones entre uno y otro jugador que aumentaban el desgaste físico. La valentía del tenista entrenado por Gilles Cervara fue creciendo, imponiéndose a la lucha y la destreza del número dos mundial. Con una nueva rotura al servicio de su contrincante, Medvedev igualaba la contienda para sorpresa de todos (6-4).

Los murmullos y la exaltación abrumaban la pista central estadounidense, que veía como el partido se decidiría en un quinto set para la historia. Los aficionados vivían un auténtico delirio gracias a la exhibición tenística que estaban presenciando.

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Daniil Medvedev | Fuente: Twitter

Desenlace final

Con cada jugador extasiado debido al tremendo esfuerzo físico realizado, el partido viviría una última fase inimaginable. Sin saber de dónde sacaban las fuerzas, tanto Nadal como Medvedev continuaron batallando en busca del ansiado título. El ruso llegaba con más fuerza debido a la inyección de moral que aportaba la remontada, pero el español es un ejemplo de superación. Cualquier otro deportista se hubiera hundido y no hubiera levantado cabeza, pero Rafa es un experto en mantener la calma y seguir con su férrea mentalidad.

La situación calcaba la final de Wimbledon en 2008 entre Federer y Nadal. Una vez más el tenista entrenado por Carlos Moyá debía hacer frente a una posición adversa. Con 2-2 en el luminoso, el manacorí consiguió romper el saque de Daniil en dos ocasiones. 5-2 y saque para ganar el Abierto de los Estados Unidos. Parecía que estaba todo hecho; el ruso exhausto y el español motivado, pero el partido no estaba cerrado.

Rotura de Medvedev y vuelta a empezar. Con 5-3 Nadal gozó de dos bolas de campeonato, pero el moscovita realizó la eficaz estrategia de saque y red para anularlas y dejarle toda la responsabilidad a su competidor. Finalmente, tras cuatro horas y 50 minutos de batalla, el resto de Daniil se fue fuera y Nadal se tiró al suelo de Nueva York. Nueva victoria, nuevo ‘major’, pero sobre todo nueva lección de cómo no rendirse ante ningún tipo de adversidad. 

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Rafael Nadal, vencedor del US Open 2019 | Fuente: @ATP_Tour

Los 24.000 aficionados que ocuparon los asientos de la Arthur Ashe ovacionaron a ambos tenistas tras el espectáculo que les brindaron. Nadal terminó emocionado gracias al reconocimiento del público estadounidense. Con este triunfo, Rafa logra su decimonoveno Grand Slam y se sitúa a uno de Roger Federer. La leyenda del manacorí continúa ampliándose, y podría recuperar el número uno si Djokovic no supera los cuartos de final en Shanghái. 

Por su parte, Daniil Medvedev continúa creciendo como tenista. Esta derrota le servirá como aprendizaje de cara al futuro. El ruso, que está cuajando su mejor año, tiene un amplio margen de mejora y se coloca como principal candidato de la next gen de derrocar a tres de los mejores tenistas de la historia.

Se puede confirmar que ha nacido una nueva estrella, y que Nadal no está acabado ya que le queda mucha guerra por dar.

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