Europa domina al ‘resto del mundo’

Laver Cup
Team Europe | Fuente: @ATP_Tour
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Tercera Laver Cup consecutiva para los europeos

Tras un fin de semana frenético y mediático, el combinado europeo ha conquistado la tercera edición de la Laver Cup. A lo largo de los dos años anteriores, los tenistas que componían el equipo del resto del mundo habían sucumbido de forma clara (15-9 y 13-8). Esta vez, los jugadores dirigidos por John McEnroe mejoraron en gran medida su rendimiento.

Ginebra se vestía de gala para vivir uno de los torneos más atractivos del año. Poder ver jugar juntos a tenistas que son rivales durante todo el año es algo que solo se puede ver en esta competición. El público quería disfrutar y vaya si lo hicieron.

Primer día: 3-1

En el primer día de competición, el equipo europeo salió con una ventaja de tres puntos a uno. Dominic Thiem le otorgó el primer punto a los suyos gracias a su ajustada victoria ante Denis Shapovalov (6-4, 5-7, 13-11). El austriaco logró vencer en el súper tie-break que caracteriza a este evento. En el siguiente enfrentamiento, Jack Sock puso las tablas en el marcador tras derrotar a un desesperado Fabio Fognini (6-1 y 7-6). El estadounidense fue muy superior en el estreno del italiano.

Los dos siguientes choques cayeron del lado europeo. Primero fue Tsitsipas quien acabó con Fritz (6-2, 1-6, 10-7) en la primera aparición de ambos jugadores en este torneo. Ambos se mostraron muy motivados y con ganas de marcar la diferencia, pero el griego llegó al final algo más enchufado. Finalmente, la renta la aumentaron Federer y Zverev tras vencer en el primer encuentro de dobles a Shapovalov y Sock (6-3 y 7-5) que ya habían jugado ese mismo día.

Laver Cup
Laver Cup 2019 | Fuente: @LaverCup

Segundo día: 7-5

La jornada del sábado comenzaría con una sorprendente victoria de John Isner sobre Alexander Zverev. El gigante de 2,07 metros remontó un resultado adverso para terminar arrollando al alemán en el súper desempate (6-7, 6-4 y 10-1). Con 3-3 en el marcador, llegaba el momento de que Federer y Nadal saltarán a escena para disputar sus primeros partidos individuales.

El suizo sumó su segunda victoria tras remontar con autoridad y personalidad ante Nick Kyrgios (6-7, 6-4, 10-7). El controvertido tenista australiano comenzó a un nivel excelso, pero como es habitual en él, comenzó a salirse del encuentro hasta terminar derrotado. La madurez del suizo se impuso a las memeces del camberrano. Por su parte, Nadal se deshizo con solvencia del cañonero canadiense Milos Raonic (6-3 y 7-6). El manacorí no dio ninguna opción a su rival ya que mostró un nivel y una seriedad dignas de un auténtico profesional.

Por último, la jornada terminó medianamente bien para el conjunto del resto del mundo, gracias a la victoria de Kyrgios y Sock sobre Nadal y Tsitsipas (6-4, 3-6, 10-6). El australiano se unió a la experiencia del estadounidense en dobles, para acabar con la ingenuidad y la fatiga de los europeos. En el súper tie-break se decidió un choque marcado por los errores del griego y el español.

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Rafael Nadal | Fuente: @LaverCup

Tercer día: 13-11

Con todo por decidir, y cada encuentro valiendo tres puntos, los jugadores eran sabedores de la importancia que tenían los últimos cuatro enfrentamientos. La mala noticia saltó cuando Nadal anunciaba que no podría disputar sus dos encuentros debido a una lesión en su muñeca. El espectador se quedaría sin ver ese ansiado Federer-Nadal de dobles.

La conjura del team world fue tremenda, y salieron dispuestos a lograr su primera Laver Cup. Se situaron delante en el marcador por primera vez (7-8) gracias a la remontada de Isner y Sock contra Federer y Tsitsipas (sustituyó a Nadal) por 5-7, 6-4 y 10-8. Tras esto, llegó la inesperada victoria de un gran Taylor Fritz (sustituyó a Kyrgios) que anuló por completo a Dominic Thiem (7-5, 6-7, 10-5). El estadounidense pudo resarcirse de su derrota ante Tsitsipas y puso a su equipo a un solo triunfo del título.

A pesar de ello, la calidad del equipo dirigido por Björn Borg es incontestable. Primero fue Federer quien acercó a su equipo (10-11) tras someter a Isner (6-4 y 7-6). El suizo ganaba así su tercer partido de los cuatro que disputó. Finalmente, el torneo se decidiría en el choque entre Zverev y Raonic. Un duelo bastante equilibrado entre dos enormes jugadores. Tras una tremenda disputa, con un set para cada jugador (6-4 y 3-6), el enfrentamiento se resolvió en el último súper tie-break a favor de Sascha Zverev (10-4).

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Sock y Kyrgios | Fuente: @LaverCup

Con esta victoria, igual que ocurrió el año pasado en Chicago, Alexander Zverev concedió la tercera copa Laver a los europeos. Hasta el momento, han sido los encargados de adjudicarse las tres ediciones que se han disputado. Pero, con el paso del tiempo, se está nivelando y pronto puede llegar el primer éxito para el ‘resto del mundo’.

El año que viene, John McEnroe y sus siete jugadores viajarán al TD Garden, donde intentarán levantar el trofeo al cielo de Boston.

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