Previa final de la AFC: Chiefs vs Titans

Los Chiefs y los Titans disputarán la final de la AFC
Titans vs Chiefs | Fuente: @NFLEspanol
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La Conferencia Americana tendrá como protagonistas a los equipos de Kansas y de Tennessee

La gran final de la Conferencia Americana pondrá sobre el escenario a dos equipos completamente diferentes en cuanto a resultados obtenidos y rendimiento mostrado. Los Kansas City Chiefs se enfrentarán a los Tennessee Titans en el Arrowhead Stadium de Kansas, Misuri. Los locales parten como favoritos gracias al récord de victorias obtenido durante la temporada (12-4) y a su contundente triunfo ante los Texans en la ronda divisional. Por su parte, los Titans (9-7) llegan sin ningún deber y con el propósito de seguir avanzando para culminar una temporada de ensueño.

Momento de los Chiefs

El conjunto dirigido por Andy Reid llega con la moral alta y con los números muy a su favor. De las 12 victorias obtenidas en la campaña regular, cinco fueron en su estadio donde solo declinaron un total de tres ocasiones. Además, los de la ciudad de Kansas acumulan un total de siete victorias consecutivas, habiendo caído por última vez justo ante los Titans (35-32) en el Nissan Stadium. A pesar de que lleguen en buen momento, los Chiefs no deben olvidar los problemas que han tenido como locales, sumados a su derrota ante sus próximos rivales. Además, el año pasado sucumbieron ante los Patriots en casa en el mismo escenario (final de Conferencia). Por ello, los Chiefs buscarán esquivar los fantasmas del pasado para llegar a su tercera Super Bowl.

Momento de los Titans

En el bando de los de Mike Vrabel, la ilusión y las ganas comandan un equipo que no tiene nada que perder. Tras alcanzar la postemporada de forma más que sufrida (nueve triunfos y siete derrotas), los de Nashville mostraron una sorprendente imagen acumulando tres éxitos seguidos. En este momento, se crecieron y dejaron por el camino a dos de los mejores combinados de la liga como los New England Patriots y los Baltimore Ravens. Con un sistema trabajado, una actitud férrea, y las ideas muy claras, los tennesianos han alcanzado su quinta final de la AFC.

NFL: Preview de la final de la AFC

Nombres propios

En el lado local, Patrick Mahomes lidera a su equipo en su mejor estado de forma. El quarterback tejano ha vuelto de sus problemas físicos en una versión excelsa. Ante los Texans, conectó siete ataques que terminaron en TD de forma consecutiva. Además, el joven de 24 años lidera las estadísticas de yardas aéreas (321) y terrestres (53) en la postemporada. Junto a él, las figuras de Tyreek Hill (wide receiver) y Travis Kelce (running back) deberán emerger por el bien de sus intereses. El de Oklahoma no atraviesa su mejor temporada (61 recepciones y 27 yardas de carrera), pero siempre aparece en los momentos más determinantes. Por su parte, Kelce amenaza la defensa rival con sus 107 recepciones y sus ocho touchdowns.

Por parte de los Titans, el principal peligro se concentra en la figura de Derrick Henry (17 TD, 1.540 yardas terrestres y 367 acarreos). El running back de 1.91 metros y 112 kg es la principal amenaza de un conjunto liderado por Ryan Tannehill y Marcus Mariota. Los dos quarterbacks suman 19 choques en los que el tejano destaca en la titularidad. Tannehill ha conseguido 216 pases completados, 25 TD y 2902 yardas de pase. Por su parte, Mariota ha sumado 95 pases completos, 7 touchdowns y 1.203 yardas de pase.

Puntos clave

Una de las bases del duelo se enfoca en la ofensiva visitante, con el amenazante Derrick Henry. El corredor de Alabama acumula 377 yardas en los playoffs (188 ante los Chiefs en la victoria de los Titans), y adquirirá gran parte del protagonismo en su equipo. Los mariscales buscarán las yardas terrestres mediante la fuerza de su running back. La defensa local deberá tener su mejor día para parar al peligro Titan. 

En cuanto al ataque ChiefMahomes será el principal peligro con su vista prodigiosa y su excelsa precisión. A parte de buscar el placaje sobre el talento de los de Kansas, la defensa tennesiana deberá evitar las recepciones de hombres como Kelce, Williams o Hill. Jugadores como Rashaan Evans y David Long tendrán que trabajar duro para frenar las embestidas rivales.

NFL: resumen del último duelo entre ambos conjuntos

Vistazo a los banquillos

Para desgracia suya, Andy Reid (técnico de los Chiefs) acumula una victoria y ocho derrotas ante los Titans desde que llegó a Kansas en enero de 2013. El head coach californiano pretende dejar de lado la estadística y alcanzar su segunda Super Bowl desde el banquillo. Por su parte, Vrabel ha conseguido participar en sus primeros playoffs en su segunda temporada como entrenador jefe de los Titans. Con los ánimos y la confianza por las nubes, el de Ohio buscará seguir haciendo historia y llevar a los suyos a la gran final de la NFL.

Estadísticas históricas

En cuanto al palmarés de ambos conjuntos, los Chiefs han sumado esta temporada su duodécimo campeonato divisional, pero aún no cuentan con ningún título de AFC (si lograron tres de la AFL). Además, conquistaron su única Super Bowl en el año 1970 ante los Minnesota Vikings.

Los Tennessee Titans poseen nueve trofeos divisionales (cuatro Este, tres Central y dos Sur), y uno de Conferencia del año 1999 (lograron dos de la AFL). Son de los pocos conjuntos que aún no cuentan con ninguna Super Bowl en su haber, y buscarán luchar por ella una segunda vez tras su derrota en el año 2000 ante Los Ángeles Rams.

Por último, cabe destacar que los Chiefs tienen un récord de 3-2 a favor, y los Titans de 3-5 en contra, en los partidos por el título de la Conferencia Americana. 

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