Españoles en la NBA: cambio de aires

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Solo quedan siete jugadores hispanos en la mejor liga del mundo

La temporada 2018/2019 estuvo llena de éxitos para el baloncesto español en la NBA. No solo fue histórica la cifra de siete jugadores presentes en los playoffs, sino que dos de ellos consiguieron el anillo. Marc e Ibaka hicieron historia convirtiéndose en los dos primeros españoles que conquistaron juntos el título de campeón.

Sin embargo, la próxima temporada no se presenta tan bien para los representantes nacionales. De los nueve jugadores españoles que participaban en la NBA ya solo quedan siete, de los cuáles sólo cinco tienen equipo fijo.

Se quedan

Marc Gasol, tras unas semanas de dudas, terminó ejerciendo la opción de renovar un año más con los Toronto Raptors. Tras su primera temporada en Canadá, el jugador podía o renovar o ser agente libre. Tras la conquista del anillo, y su importancia en el equipo, el jugador catalán decidió continuar vinculado al equipo canadiense. Cobrará 25,6 millones de dólares.

Serge Ibaka también seguirá vistiendo la indumentaria de los Raptors. El jugador congoleño nacionalizado español aún cuenta con un año de contrato, y en la franquicia están satisfechos con su entereza y su profesionalidad. Marc e Ibaka seguirán jugando codo con codo, e intentarán llevar a los canadienses a revalidar el título de campeones de la NBA.

El otro jugador que tiene asegurada su continuidad en la misma franquicia es Juancho Hernangómez. Tras una temporada en declive, el español aún mantiene la esperanza de ocupar un rol importante en Denver. Si el conjunto de Colorado no cambia su decisión, Juancho contará con una nueva oportunidad para demostrar de lo que es capaz. El ala-pívot de los Nuggets cobrará tres millones de dólares.

Selección española de baloncesto | Fuente: wikipedia

Cambio de aires

Pau Gasol ya tiene nuevo destino: Portland Trail Blazers. El jugador nacido en Sant Boi ha firmado un año por el equipo de Oregón. Tras su lesión del pie izquierdo, que le dejó fuera de los playoffs, el pívot decidió desvincularse de los Milwaukee Bucks. Los Blazers, tras realizar un reconocimiento médico y ver que estaba recuperado, decidieron firmarlo para cubrir un puesto que tenían vacante. El center vestirá su sexta camiseta en la liga, cobrará ocho millones de dólares, y cuenta con la opción de renovar un año más.

El otro jugador español que se vio obligado a cambiar de equipo fue Ricky Rubio. El base terminó recalando en los Phoenix Suns, tras un cambio de planes de los Pacers. Cuando todo indicaba que Ricky acabaría en Indiana, la franquicia de Indianápolis decidió firmar a Malcolm Brogdon. Este fichaje hizo que el jugador catalán acabase en la franquicia de Arizona. Cobrará 51 millones de dólares en 3 años.

Futuro en el aire

José Manuel Calderón y Willy Hernangómez son los dos únicos españoles que no saben a ciencia cierta qué camiseta defenderán la temporada que viene. El pívot madrileño continúa a la espera de lo que decida su equipo. Los Hornets pueden ejercer la opción de renovarle un año más, o enviarlo a la agencia libre. La franquicia de Charlotte tiene una semana para decidir el futuro del español. Lo que Willy ha dejado claro es que quiere seguir jugando en la mejor liga de baloncesto del mundo.

Por su parte, el base pacense continúa con su condición de contrato de veterano que le obliga a firmar por el mínimo salarial. El objetivo de Calderón es firmar por un equipo que asegure su presencia en los playoffs. Una temporada más, el jugador nacido en Villanueva de la Serena deberá ser paciente y esperar a que le llegue su oportunidad.

¿Adiós definitivo?

Por último, cabe destacar la marcha de Nikola Mirotic y Álex Abrines. Ambos jugadores han tomado el mismo camino; se han marchado de Estados Unidos para terminar fichando por el Barça Lassa. El montenegrino ha firmado por el máximo rival del Real Madrid, equipo al que perteneció durante cuatro temporadas. Por su parte, el mallorquín vuelve a la que fue su casa durante cuatro años.

Habrá que ver si ambos jugadores han puesto punto y final a su etapa en la NBA, o deciden volver en el futuro.

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