España remonta y sueña con el oro

España-Australia
España-Australia | Fuente: @BaloncestoESP
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Los hispanos vencieron a Australia en un partido épico

España se ha convertido en la primera finalista del Mundial de China 2019. La primera semifinal del campeonato se resolvió a favor de los españoles, que remontaron en un encuentro que pasará a la historia del baloncesto mundial.

El partido estuvo marcado por un alto ritmo que benefició a los australianos. Las constantes transiciones ataque-defensa, comandadas por Patty Mills, trituraron a la defensa española. Un amplio desacierto desde la larga distancia (4/17) alejaba lentamente a España en el marcador. A pesar de ello, los de Sergio Scariolo supieron mantener la calma y esperaron a que llegara su momento. 

Primer cuarto

Los primeros compases del partido los dominaron los españoles. Un tremendo inicio de Juancho Hernangómez (8 puntos) permitió a los suyos conseguir una renta de 11-6. Con el transcurso de los minutos, Australia fue cogiendo ritmo y mostrando su mejor versión. Mills se mostró errático desde la larga distancia, pero manejó los mandos de su equipo y evitó que España se marchase en el marcador.

Con un triple final de Llull, y un parcial de 22-21, los de Scariolo se adjudicaron un primer asalto donde predominó la igualdad.

España-Australia
Sergio Llull | Fuente: Twitter

Segundo cuarto

La situación en el segundo asalto dio un giro inesperado gracias a dos nombres clave: Patty Mills y Nick Kay. El base de los Spurs fue una constante tortura para cualquier defensor que colocó sobre él Scariolo. Los cambios defensivos los aprovechaba el australiano y penetraba a canasta ‘como Pedro por su casa’. Por su parte, el ala-pívot wallaby sacó a relucir su mejor baloncesto (18 puntos y 11 rebotes) y contribuyó en gran medida a que su equipo se fuera con ventaja al descanso (37-32).

Tercer cuarto

Tras el paso por vestuarios, los australianos continuaron con un alto ritmo y una velocidad permanente; algo que contagió a España y que no le beneficiaba. Los principales peligros rivales continuaban siendo Mills y Kay, que no dejaban de encontrar agujeros en la defensa española. Constantemente a remolque, España llegó a estar 10 abajo, pero el espíritu de ‘la familia’ no tiende a rendirse. Con un gran Marc Gasol los hispanos terminaron el tercer periodo con vida y con amplias intenciones de establecer la igualdad en el marcador (51-55).

Cuarto asalto

Rebote ofensivo tras rebote ofensivo para Australia (35), la defensa española no era capaz de cerrarlos. Los oceánicos no dejaban de capturarlos bajo el aro hispano. Los intentos de España de alcanzar a su rival en el marcador se veían frustrados por cada rechace que atrapaban los adversarios. Con 27 puntos en su casillero, el base nacido en Canberra era la mayor amenaza para la defensa hispana.

Por suerte para la Selección española, la precisión comenzó a aparecer. Cada tiro desde la larga distancia comenzó a perforar el aro contrario y llenó de moral a los europeos. En los instantes finales los wallabys veían como su contrincante estaba cada vez más cerca; tanto que la diferencia era de un único punto. A falta de 28 segundos (69-70), Mills perdió un balón clave que benefició a España gracias a los dos puntos anotados por el hermano mediano de los Gasol. Un error inesperado desde la línea de tiros libres del base australiano envió el partido a la prórroga (71-71).

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Patty Mills abrazado por sus compañeros | Fuente: Twitter

Extra-Time

Otros cinco minutos de sufrimiento. La agonía para los aficionados de ambos equipos aún no había terminado. Cinco puntos seguidos de Marc la erigían como el héroe español. Parecía la misma carta de presentación que mostró su hermano Pau en la prórroga ante Francia en el Eurobasket de 2015. Su gran inicio fue respondido por Patty Mills (32 puntos), que no quiso perder de vista a sus rivales.

Una tremenda igualdad, con constantes pérdidas e intercambios de canastas, mandó el choque a una segunda y definitiva prórroga.

Éxtasis español

Tras 45 minutos, la mentalidad de cada equipo afrontaba un final totalmente diferente. Los australianos mostraron síntomas de cansancio, y estaban más cabizbajos tras ver desaprovechada la ventaja que tuvieron. Como bien dice Columbus: ‘Mata y remata’. Esta idea no la aplicaron los ‘canguros’ que vieron cómo su rival los masacró con un tremendo baloncesto. Los hispanos llegaban enchufados y con una tremenda dosis de moral.

A los mandos Ricky (19 puntos, 12 asistencias y 7 rebotes), acompañado de la eficacia de Marc (33 puntos, 4 asistencias y 6 rebotes) y con los dos triples Llull (17 puntos), la ventaja de España se fue a +8. Esta renta no la iban a desperdiciar y consiguieron un triunfo épico, que tiene como premio la disputa de la final del torneo. 

España-Australia
Marc Gasol | Fuente: @GasolFoundation

Los hombres dirigidos por Andrej Lemanis han realizado un soberbio Mundial, y lucharán por lograr la medalla de bronce. Los de Scariolo, por su parte, esperan rival en la última ronda del campeonato. Argentina y Francia se disputarán el último billete en una semifinal que promete ser legendaria.  

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